skip to Main Content

Vriendelijke ogen en een big smile vullen het beeldscherm tijdens mijn gesprek met Dave*. Die blik is wel eens anders geweest. Het leven van de 46-jarige werknemer van Breedweer zag er tot voor kort een stuk minder rooskleurig uit. ‘Van mijn vijftiende tot mijn vierenveertigste heb ik de hele wereld gezien; het arbeidsleven, het sociale leven, het criminele leven en het gevangenisleven. Het enige leven dat ontbrak was een familieleven.’ Dave vertelt graag zijn bizarre verhaal om anderen in een vergelijkbare situatie te inspireren hun leven radicaal te veranderen om zelfstandig in hun levensonderhoud te kunnen voorzien.

Grijp die kans!

Vriendelijke ogen en een big smile vullen het beeldscherm tijdens mijn gesprek met Dave*. Die blik is wel eens anders geweest. Het leven van de 46-jarige werknemer van Breedweer zag er tot voor kort een stuk minder rooskleurig uit. ‘Van mijn vijftiende tot mijn vierenveertigste heb ik de hele wereld gezien; het arbeidsleven, het sociale leven, het criminele leven en het gevangenisleven. Het enige leven dat ontbrak was een familieleven.’ Dave vertelt graag zijn bizarre verhaal om anderen in een vergelijkbare situatie te inspireren hun leven radicaal te veranderen om zelfstandig in hun levensonderhoud te kunnen voorzien.

Het hoofd boven water houden

‘Ik leefde als een robot en als een paard met oogkleppen. Richtlijnen heb ik namelijk niet meegekregen tijdens mijn opvoeding. Ik deed maar wat ik dacht dat goed was.’ Als jongste telg in een gezin met twee broers en drie zussen werd er niet naar Dave omgekeken. Hij kon dagenlang van huis blijven, zonder dat iemand zich afvroeg waar hij was. ‘Met heel veel vallen en opstaan, nam ik een roekeloze levensstijl aan. Al watertrappelend heb ik mijn hoofd boven water gehouden. Ik had heel makkelijk straatzwerver of heel groot in de onderwereld kunnen zijn. Mijn geweten heeft mij altijd gezegd, dat ik anders was. Uiteindelijk ben ik door nog meer ellende, waaronder het plots overlijden van mijn vriendin toch in criminele sector beland.’

Rust in de cel

‘Ik moet je zeggen dat ik eigenlijk blij was toen ik na een misstap, waarbij ik stomdronken opgepakt werd, twee jaar cel kreeg. Mijn lichaam ging door een psychose omdat ik cold turkey moest afkicken. Toen ik dat doorstaan had, zag ik alles vanuit een ander perspectief. Als je wil veranderen, heb dan de lef en de kracht om dit te doorstaan en je start is gemaakt. Het voelde alsof ik de rust kreeg om alles op een rijtje te zetten. Zonder prikkels van de buitenwereld begon ik na te denken over wat er allemaal in mijn leven was gebeurd. Emotionele verwaarlozing, schulden, gebrek aan onderdak en een alcoholverslaving. Alcohol was voor mij het middel om alle ellende minder te voelen.’

Toiletten poetsen om je doel te bereiken.

Het roer om

Dave besluit om zijn tijd in detentie te gebruiken om het roer radicaal om te gooien en stabiliteit en rust voor zichzelf te creëren. Na anderhalf jaar komt hij terecht in het Exodus-traject; woonbegeleiding voor ex-gedetineerden. ‘Toen ik binnenkwam bij Exodus wilden ze mij het abc leren, maar ik leerde hen de z. Doordat ik zaken zoals ziekenfonds, verzekering, zelfverzorging, schuldsanering altijd zelf heb uit moeten zoeken, wist ik al veel. Dat was een voordeel. Ook in het Exodus-huis heb ik een muur gebouwd om mijzelf te beschermen. Niet door mezelf anders voor te doen dan ik was, maar juist door mezelf te zijn. De sleutel naar succes voor iedereen in een vergelijkbare situatie is: sta achter je keuze om te veranderen. Dat is heel moeilijk, maar zodra er deuren voor je opengaan, motiveert dat enorm om door te gaan.’

Grijp die kans

Een van de taken tijdens het traject is 26 uur per week werken, vrijwillig of betaald. ‘De eerste baan die ik vond, bleek qua werktijden niet te passen. Het voelde zo tegenstrijdig; ik wilde werken en nu mocht het weer niet.’ Uiteindelijk komt Dave in gesprek met Breedweer. Schoonmaak, dacht ik bij mezelf, dat ga ik echt niet doen. In dienst bij mijn vader als schoonmaker, had ik vroeger alleen maar negatieve ervaringen opgedaan. Toch ben ik daaroverheen gestapt. Ik zei tegen mezelf: jij wil veranderen? Grijp dan deze kans en wees niet kieskeurig.’

Straatjongens als collega’s

Na zeker tien jaar zonder baan, gaat Dave aan de slag. ‘In de gevangenis was ik omringd door straatjongens. Bij Breedweer had ik nog steeds met diezelfde jongens te maken. Alleen waren ze nu mijn collega’s, ‘ lacht hij. ‘Ze zetten me overal in. Van vloerenonderhoud en glasbewassing tot schrobben van toiletten bij gymzalen, kantoren en scholen. Ik zie het werk als een middel om te komen waar ik wil. Toiletten poetsen, kun je negatief zien. Voor mij is het een middel om mijn doelen te bereiken; een zelfstandige woning, een salaris en uiteindelijk worden wat ik wil.’

Sta achter je keuze

‘Van een zeer chaotisch, onregelmatig en hectisch leven ben ik nu in een rustig vaarwater beland. En dat voelt goed! Onlangs heb ik een vast dienstverband gekregen bij Breedweer en ik ga hier nooit meer weg. Dit gun ik echt iedereen. Mijn boodschap? Sta achter je keuze om je leven te veranderen. Het begint allemaal met door jezelf te zeggen: ik wil het.’

*Om privacyredenen is Dave een fictieve naam

Back To Top